El transporte terrestre 'salta' al mar

Este titular puede extrañaros pero la realidad es esa: La Unión Europea está estudiando relanzar un sistema de transporte de mercancías eficiente que enlace con las principales plataformas logísticas del continente. Son las llamadas AUTOPISTAS DEL MAR, red de rutas marítimas que en 2020 deberá conectar entre sí los principales puertos europeos –incluimos el de Algeciras, entre los cinco más importantes-, y a éstos a su vez con los grandes centros de distribución de mercancías por carretera y ferrocarril. En definitiva, el objetivo es sacar a miles de camiones de sus atestadas carreteras.

La Comisión Europea presenta el proyecto como alternativa competitiva y ecológica al transporte por tierra. Prevenir el eventual colapso de las carreteras y reducir las emisiones contaminantes son sus principales motivaciones. Bruselas destaca en sus informes que las autopistas del mar deben contribuir a desatascar las autopistas continentales, hoy atestadas por miles de camiones que entorpecen la fluidez del tráfico. En su lugar estudia el uso de buques portacontenedores con capacidad para cargar 18.000 TEU -unidad equivalente a la capacidad de un contenedor estándar de 6,1 metros-, tanto como lo que pueden transportar 9.000 camiones o 200 trenes.

transporte terrestre y marítimo
Un buque de carga cruza el estrecho del Canal de Panamá en Gamboa. / Afp

España va a ser uno de los países beneficiados por su situación geográfica, junto a Portugal. El objetivo debe ser reducir a medio plazo la dependencia de sus sistemas de comunicaciones de los pasos terrestres de Irún y La Junquera, altamente congestionados. 

El proyecto entrará en su fase final entre 2014 y 2020, pero ya hay cuatro corredores en funcionamiento, entre ellos la conexión Gijón-Nantes. A finales de año está previsto inaugurar la Vigo-Nantes, que estará muy vinculada a la actividad de la factoría que la automovilística Citroën tiene en la ciudad gallega, y más adelante se espera poner en marcha líneas entre Santander y Bilbao con Reino Unido.

El coordinador de la Comisión Europea para las autopistas del mar, el portugués Luis Valente de Oliveira, destacó en su último informe la importancia que para la UE tiene el sistema marítimo-portuario. En 2010 movió el 90% de las mercancías vinculadas al comercio exterior europeo y el 40% -en toneladas- de los intercambios dentro de la UE, además de trasladar a casi 400 millones de pasajeros. A los puertos europeos está vinculada la actividad de 800.000 empresas que generan tres millones de empleos -directos e indirectos, gran parte de ellos cualificados.

El profesor de la Universidad Politécnica de Madrid José Luis Almazán coordina la aportación española al proyecto TrainMoS para desarrollar las autopistas del mar. Una iniciativa en la que participan universidades y otras instituciones de Suecia, Alemania, Reino Unido, España, Italia, Portugal y Grecia, cuyos últimos avances se presentarán en Bruselas en estos días.

Fuente: Elcomercio.es

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